Merită West Brom să fie pe trei?

West Bromwich Albion nu e o echipă la modă. N-au aerul aristocratic al lui Fulham și nici un antrenor cosmopolit ca Swansea. Cel mai interesant lucru care se poate spune despre WBA e că joacă pe stadionul aflat la cea mai mare altitudine din Anglia.

Cu toate astea, când au bătut pentru a patra oară la rând și au urcat până pe locul trei în clasament, am știut că evoluția lor din acest sezon nu mai poate fi ignorată. West Brom n-a mai avut un sezon atât de bun din 1953-54 când aproape au făcut dubla, o generație care a rămas în memoria fanilor drept echipa secolului. Dacă istoria nu vă convinge, gândiți-vă că sezonul trecut au adunat abia în februarie punctele pe care le au acum.

Nu știu câți dintre voi ați apucat să-i vedeți în mai multe meciuri în acest sezon, așa că probabil vă întrebați care-i șmecheria. Ce fac The Baggies atât de bine de au ajuns pe un loc de Liga Campionilor după o treime de sezon?

Deși i-am văzut în destule meciuri, mi-au lăsat impresia unei echipe cinstite dar cam atât. Am început să sap meticulos în statistici, doar ca să descopăr mai pe seară că Gabrielle Marcotti făcuse același lucru. Eram în situația bietului om care-a inventat telefonul în același timp cu Bell și de care azi nu mai știe nimeni. Dar asta nu m-a oprit. Folosind statisticile Opta, am încercat să merg un pic mai departe decât Marcotti și să văd unde ajung.

Posesia. Unul din lucrurile care surprind la WBA e că au una din cele mai scăzute posesii ale balonului din Premier League, doar 43%. Newcastle a demonstrat însă anul trecut că posesia nu determină poziția în clasament. Într-un campionat atât de direct precum Premier League, bătălia pentru posesie e una pe care iți permiți s-o pierzi.. Marcotti admite că:

Possession is the kind of stat that often tells you more about how a team plays than whether it’s any good.

La fel sunt și celelalte statistici superficiale. WBA nu se remarcă la nici un capitol, nici la contra-atacuri, nici la centrări, nici la mingi lungi. Dar dacă nici una din aceste statistici nu spune mare lucru, atunci la ce ar trebui să fim atenți? Fiind un domeniu aflat în pionierat nimeni știe exact, dar oamenii care se pricep tind să se uite la două statistici – raportul șuturilor și procentajul paselor reușite în treimea finală a terenului.

Raportul șuturilor (Total Shots Ratio) e o statistica importată din hochei și e importantă pentru că anticipează cel mai bine poziția de la finalul campionatului. Cu cât sutezi mai mult și împiedici adversarul să facă același lucru, cu atât controlezi mai bine mingea. Cu cât controlezi mai bine mingea, cu atât termini mai sus în clasament.

TSR se calculează împărțind șuturile expediate la totalul șuturilor, expediate plus primite. Echipele care prind locurile de Liga Campionilor au, aproape fără excepție, un raport mai mare de 0.60. Al lui WBA e mult mai scăzut, 0.43. E aproape imposibil să termini între primele patru echipe când primești mai multe șuturi decât tragi.

A doua statistică relevantă, procentajul paselor reușite în treimea adversă, arată cât de bine controlezi mingea pe faza de atac. Echipele care au terminat anul trecut pe primele patru locuri au avut minim 74%. City și United au în acest sezon 78%, WBA doar 64%. Judecând după aceste numere, ajungi la concluzia lui Marcotti:

Soccer’s metrics may be a bit rudimentary, but they’re all we have. And they don’t show West Brom to be anything but the team it has been the last two seasons, when it finished 10th and 11th in the 20-team Premiership.

They must be doing something right

La prima vedere, WBA pare să joace același fotbal de anul trecut doar că acum e mult mai sus în clasament. Dar există două capitole la care WBA excelează. Unul din ele e numărul erorilor defensive.

WBA a făcut detașat cele mai puține, doar cinci. Man United are deja nouă, Man City 12, iar Arsenal 22. Interesant e că și în sezonul trecut WBA a fost cea mai bună la acest capitol, cu doar șapte erori în tot campionatul. Vasăzică, Clarke a moștenit de la Hodgon o defensivă care dacă nu strălucește, măcar nu ia goluri ieftine.

Dar e mai mult decât atât. De când a venit Clarke, WBA își creează de două ori mai multe șanse clare de gol. Asta se întâmplă pentru că echipa a devenit mult mai directă, căutându-l pe Shane Long cu mingi trimise pe culoar, un rol pe care irlandezul îl joacă perfect.

Buni, dar nu chiar atât de buni

Chiar și așa, limitarea erorilor defensive și un stil direct de joc nu sunt suficiente pentru a justifica locul lui WBA în clasament. Asta ne lasă cu două variante: fie ce s-a întâmplat până acum e o mică anomalie care se va corecta până la finalul sezonului, fie statisticile sunt irelevante.

Marcotti înclină spre ultima variantă, argumentând că West Bromwich Albion e un club bine condus de sus până jos, cu un antrenor priceput care beneficiază de transferurile inteligente făcute de Dan Ashworth. Și e adevărat. Steve Clarke e un tactician competent școlit de Mourinho, iar Mulumbu și Yacob sunt probabil cel mai bun pivot dublu din Premier League.

Spuneți-i defect profesional, dar dacă e ceva ce am învățat din anii de jucat poker e că statisticile nu mint niciodată. Nu dacă le dai suficient timp.

WBA e o echipă mai bună decât anul trecut dar nu atât de bună încât să termine în primele șase. Arsenal, Chelsea, Spurs și Everton au mai multă calitate în lot și asta ar trebui să se vadă la finalul sezonului.

Sursa foto: footysphere

Share on FacebookTweet about this on TwitterEmail this to someone
  • Shininq

    Care e definitia exacta a erorilor defensive? O eroare care duce la gol, gen pasa la portar interceptata de un atacant din care rezulta gol sau minge pierduta la mijloc din care rezulta o faza care duce la gol? Eu cam asa inteleg.
    Iti dau dreptate cu concluzia finala, si eu cred ca cifrele lor sunt putin fortate si nu justifica locul lor, la un moment dat o sa intervina o regresie.

    • Doru11

      eu cred ca nu tre’ sa duca musai la gol, daca un fundas da o chifla si mingea ajunge la un atacant la 7 metri de poarta si asta trage in plopi, singur cu portarul fiind, mie mi se pare o eroare defensiva majora

      • Shininq

        Da, makes sense 🙂

    • Nu gasesc definitia de la OPTA, dar e vorba de erori care duc la sut, nu neaparat la gol.

      Spre exemplu la Arsenal din 22, 15 s-au terminat cu sut si 7 cu gol.

      • Adrian

        Off-topic:
        Sistemul asta cu voturi pe comment-uri da peste cap discutiile. Adica ai o discutie coerenta, secventiala, cineva da un “Vote up” si comment-ul fuge in susul listei rupandu-se total de context; in final iese o varza. Evident asta se datoreaza si faptului ca nu toate discutiile sunt “nested” cu replies la comment-ul precedent dar asta nu e realist sa ceri.

        Just my 2 cents…

        • De la Discussion din stanga sus a zonei de comentarii poti sa selectezi daca vrei sa vezi cele mai votate commenturi sau cele mai noi.

          Daca selectezi cele mai noi, ramane salvat si nu mai ai nici o grija dupa asta. Evident, cat timp esti logat pe Disqus.

          • Adrian

            Cool, mersi mult…

      • filotas

        mi se pare enorm totusi la arsenal, nu trebuiai sezonul asta sa-si fi pus ordine in aparare prin cooptarea unui antrenor cu defensiva? probabil ca la cifrele astea stau mai rau ca sezonul trecut

        • Da, cam de doua ori mai rau: sezonul asta au facut o eroare la 56 de minute, fata de una la 117 minute sezonul trecut.

          Una din cauze e scaderea brusca de forma a lui Vermaelen care a fost diabolic sezonul asta. Deja are mai multe greseli decat in tot sezonul trecut.

  • Bogdan C.

    Ca si Everton, ca si Newcastle anul trecut, e nevoie de 2-3 oameni de baza accidentati / suspendati si forma buna se duce.

  • v.

    citisem undeva recent (am uitat unde -sigur nu la andrei niculescu :)) ca au jucat deja cu bottom 6 of the table, asta cred ca e destul de relevant

  • filotas

    off:
    foarte interesant articolul, not politically correct dar interesant
    http://www.guardian.co.uk/sport/blog/2012/nov/28/cristiano-ronaldo-strength-weakness

    • cand a avut parte c.ronaldo parte de o presa buna???

      • Cosmin

        Atunci când a avut şi Mourinho.
        Trăim într-o lume de idealişti.

    • Tudor Eliade

      hmmmm cu tot respectul pt guardian si mai ales wilson, asta e o intrebare cam de cacao si raspunsul e evident.

      • Titlul e un pic misleading pentru ca din intrebare lipseste “at the highest level”.

        Dar daca ii urmaresti argumentele e greu sa-l contrazici.

        • v.

          da, poate ar trebui sa fie titular cu echipele inferioare si rezerva cu barca, bayern etc. – un fel de dzeko mai complet. asta ar fi chiar distractiv 🙂

          P.S.: si eu cred ca wilson exagereaza ; mai degraba i-as reprosa lui C.R. egoismul din faza ofensiva decat neimplicarea defensiva. e drept toamna asta a fost mai slab decat ne-a obisnuit iar asta se vede in rezultate.

          • multa lume nu a observat ca ronaldo a inceput sa faca faza defensiva chiar frecvent…atata tot ca presa nu scoate asta in evidenta..sau evita sa arate lucrul asta…

        • Tudor Eliade

          intrebarea e unde l-as vrea mai degraba, in echipa mea sau la adversari? normal ca si ronaldo, la fel ca pele, baresi si da, messi, are puncte slabe. atit timp cit joci pe punctele lui forte, e un atu. normal ca e super frustrant egoismul, egocentrismul si leneveala lui.

          e zlatan un atu sausau un dezavantaj?

          • Un atu cand joci cu Dinamo Zagreb in grupe, un dezvavantaj cand joci cu Inter in semifinala. 🙂

  • lol

    Off-topic: 2 documentare frumoase, primul despre tanarul Zlatan, al doilea despre Th. Henry.

    http://www.youtube.com/watch?v=GJHnmU0jILE

    http://www.youtube.com/watch?v=tGzI38BF-FI

  • Tiamee

    cum a inceput etapa asta, am sarit din scaun un pic…. 🙂

  • Eu ma uit la Spurs – Liverpool, cea mai deschisa si mai frenetica repriza pe care am vazut-o sezonul asta.

    Vad ca WBA deja a inceput sa… regress to the mean.

    • Tiamee

      ce meci face Bale :))

      • a facut in prima repriza, apoi a fost mana moarta most of the time. LFC ar fi meritat un egal dupa ce au jucat in repriza a doua.

        • COYS

          Hihi, cred ca nu am mai fost atat de relaxat la un meci cu Pool de cand ma stiu. Am jucat fotbal 20 de minute, l-am injurat pe AVB cand a sunat retragerea intr-un tipic George Graham style, dar hai sa admitem ca in afara de mancuniene cam toate echipele campionatul asta sunt pure shite. Daca la mizeriile de meciuri pe care le-am facut suntem in fata Arsenal cu Cazorla si doar la 3 puncte de o Chelsea cu Hazard and other jewels, asta spune multe despre calitatea fotbalului din PL anul asta. Suntem shite si o recunoastem…Dar suntem mai putin shite decat vreo 17 echipe din Premier League momentan.

          • momentan 🙂

          • COYS

            Pai da, momentan. EPL e atat de ‘echilibrata’ anul asta incat in afara de mancuniene si Chelsea orice poate bate pe oricine.

    • Shininq

      Told you regression is coming 🙂

  • Haha, chantul serii, courtesy of Fulham fans: ‘Rafa Benitez, he works where he wants’.