Cateva note inainte de lovitura de incepere a noului sezon de PL

Inainte de a expune cele 10 motive, as vrea sa clarific cateva lucruri.

In primul rand, Liverpool are cu siguranta una dintre cele mai bune echipe din istoria recenta. Sezonul trecut s-a terminat cu 25 de puncte avans fata de urmatoarele clasate. Spre deosebire de alte sezoane, niciun jucator important nu a fost vandut, iar majoritatea titularilor sunt angajati in contracte de lunga durata. Media de varsta a jucatorilor de baza este 26-27 de ani, ideala pentru performanta. Faptul ca echipa e practic aceeasi ca in sezonul precedent este cu siguranta un avantaj din punctul de vedere al coeziunii.

In al doilea rand, nimeni nu ar trebui sa ia in serios rezultatele amicalelor din pre-sezon. Includ aici si semi-amicalul cu City, care dincolo de rezultatul negativ a aratat suficiente semne pozitive. Amicalele din presezon sunt doar niste experimente: oportunitati pentru antrenor de a incerca lucruri noi sau de a plasa cativa jucatori in vitrina (ex. Wilson).

In fine, conform negativity bias, suntem cu totii tentati sa dam mai multa importanta elementelor negative din jurul echipei (precum lipsa transferurilor) in detrimentul celor pozitive (precum castigarea CL).

Acestea fiind spuse, iata cele 10 motive pentru care nu cred ca Liverpool va castiga PL nici in acest sezon.

1. Sezonul trecut Liverpool a avut noroc. Am spus-o deja cu alta ocazie, cele 97 de puncte obtinute sezonul trecut mi se par irepetabile. Au fost destul de multe meciuri in care s-au castigat puncte in extremis. Cronologic: golul lui Sturridge contra Chelsea pe final, penalty-ul ratat de Mahrez pe Anfield, golul comic al lui Origi in minutul 96 contra Everton, autogolul hilar al lui Spurs pe Anfield, iar apoi victoriile obtinute greu, pe final, cu Newcastle si Southampton. Imi e greu sa cred ca Liverpool va trece de 90 de puncte in acest sezon, asta in conditiile in care adversarul direct a obtinut 198 de puncte in ultimele 2 sezoane si s-a imbunatatit incet, dar sigur in fiecare vara.
In plus, modelul xG arata ca Liverpool s-a autodepasit sezonul trecut, atat la capitolul goluri primite – 22 fata de 29.5 asteptate – cat si la goluri marcate – 82 fata de 67 excluzand penalty-urile (sursa: StatBomb).

2. Calitatea lotului. Asa cum am spus mai sus, echipa actuala este printre cele mai bune pe care le-a avut vreodata Liverpool. Dar vor putea oare Origi, Shaquiri si Brewster sa ii inlocuiasca cu success pe Mane, Salah si Firmino atunci cand va fi nevoie? Parerea mea este ca nu, dar timpul ne va lamuri.

3. Timing-ul. Aproape jumatate din titulari au avut un start intarzaiat din cauza echipelor nationale. Asa cum s-a vazut deja in weekend, Salah ar mai avea nevoie de ceva timp pentru a reintra in ritm, iar Mane de-abia a revenit din vacanta si cel mai probabil nu va fi titular din prima etapa. Cateva puncte pierdute in primele 5 etape ar lasa impresia ca sezonul este deja jucat inainte sa inceapa.
Apoi, in Decembrie, Liverpool va fi angrenata in Club World Cup – ocazie pentru City de a se distanta in PL.

4. Riscul de burnout. Asa cum am detaliat in articolul anterior, Mane, Salah si Firmino au adunat un numar impresionant de minute sezonul trecut. In plus, toti trei au fost angrenati in competitii aproape toata vara, si pentru Mane pauza dintre sezoane a fost aproape inexistenta. In situatii similare se afla si Alisson, Trent, Henderson si Virgil. O problema pe care City nu o are; Aguero, Bernardo si Sterling putand fi oricand inlocuiti de Sane, Jesus sau Mahrez.

5. Accidentarile. Din pacate Liverpool are destul de multi jucatori predispusi la accidentari: Lovren, Matip, Gomez, Keita, Lallana, Ox si Clyne (deja accidentat). In plus, Ox, Brewster, Keita si Gomez revin dupa accidentari indelungate – mai mult de un an pentru primii doi. Suporterii au asteptari mai mari de la Keita si Ox, doi jucatori adusi pe bani destul de multi dar care vor avea nevoie de timp pentru a se (re)integra in echipa actuala.

6. Stilul de joc. In urma cu 2 sezoane, stilul de joc era definit printr-un presing agresiv si goluri marcate pe contra-atac, dar si printr-o aparare destul de permeabila. Probabil cel mai relevant meci este semifinala contra Roma pe Anfield: 5-0 dupa 70 de minute de rock’n roll football, iar apoi 2 goluri in succesiune rapida pe final.
Sezonul trecut am vazut o abordare mai precauta, cu o aparare care a incasat doar 22 de goluri in PL (fata de 46 in sezonul precedent) si cu multe oportunitati venind din benzi. Trent si Robertson au avut impreuna 23 de assist-uri, iar meciul din ultima etapa contra Wolves a fost relevant pentru intregul sezon: 2-0 cu goluri Mane dupa centrari ale lui Trent, si Alisson avand cateva interventii excelente.
Dar asa cum sezonul trecut echipele adverse au inceput sa gaseasca solutii la raidurile lui Salah si Mane, ne putem astepta in acest sezon la mai putine oportunitati pentru Trent si Robertson.
Klopp va trebui astfel sa aduca ceva nou: poate mai multe incursiuni din partea mijlocasilor (Keita? Henderson?) sau mai multe suturi de la distanta (Ox?), dar nimic nu este garantat.

7. Adversari mai puternici. City a dominat in ultimele 2 sezoane mini-clasamentul Top 6: 24, respectiv 25 de puncte. Liverpool a progresat de la 10 puncte acum 2 sezoane la 19 puncte sezonul actual, dar se va mentine oare progresul si sezonul actual? Destul de greu as spune, in conditiile in care toate contra-candidatele din top 6 (mai putin Chelsea) s-au intarit. In plus, Liverpool mai are un rival considerat Top 6, Everton: in ultimele 7 sezoane, doar in 2016-17 a reusit sa castige ambele meciuri din campionat.

8. Istoria. Din 1990 – anul ultimului titlu – Liverpool a terminat pe 2 de patru ori. In sezonul imediat urmator a urmat de fiecare data o cadere accentuata, pana pe locurile 5, 6, sau 7:

Nu cred in superstitii si in mod evident, Liverpool se afla acum intr-o situatie mult mai buna decat in 2009 sau 2014. Dar faptul ca o echipa de top poate cadea 5 locuri de la un sezon la altul este un indicator al competitivitatii PL.

9. Liverpool e mai usor de citit. Stiu, am spus mai sus ca pastrarea tuturor jucatorilor importanti este un avantaj din punct de vedere al omogenitatii. Dar in acelasi timp, poate fi un dezavantaj: aceiasi jucatori tind sa joace in acelasi fel, deci de la un sezon la altul, Liverpool este mai usor de citit (vezi si motivul 6 – stilul de joc). E-adevarat ca ‘new signings‘ Keita, Ox si Lallana ar aduce un plus de imprevizibil pentru aparatorii adversi, dar transferul unui al patrulea atacant de calitate ar fi pus mai multe probleme echipelor adverse.

10. Modelele statistice si casele de pariuri o dau favorita pe City. Unul dintre cele mai obiective motive, dat de entitati care au ‘skin in the game‘. Casele de pariuri o considera in unanimitate favorita pe City (cota 1.5) fata de Liverpool (3.5), cu restul plutonului mult in spate (intre 14 Chelsea si 50 Arsenal).
Fivethirtyeight considera la inceput de sezon ca City are 55% sanse la PL, urmata de Liverpool (31%) si restul top 6 (11%).
Iar StatsBomb sugereaza ca Liverpool va fi mai aproape de plutonul Top 6 decat de primul loc:
There’s no getting around the fact that, though just one point separated Liverpool and Man City in the league table, the underlying numbers paint a much larger gap. Though there may be edges here and there, Klopp’s side likely will run closer to expected goals at both ends of the pitch this season. The 25 point gap down to the rest still feels too big a gap for any side to likely close, but Liverpool might have to settle for being closer to the chasing pack than the top tier this time out.

Favoriti sau nu, we go again. Si de-abia astept sa vad ce povesti ne va aduce noul sezon.

https://twitter.com/C_Hannan7/status/1159453678371311616

Previous ArticleNext Article