Forever blowing bubbles

— Who do you support?
— Who do I support?… West Ham…
— Did you say West Ham?
— Is that all right?…
— All right? (shows up ‘Hammers forever’ tattoo) What does that look like, a birthmark?

Not a birthmark

Dialogul de mai sus e dintr-un episod din serialul IT Crowd, în care Roy și Moss, doi nerds care lucrează în departamentul de IT al unei corporații, încearcă sa devină proper men interacționând cu suporteri de fotbal în barurile din Londra. Întâmplător întâlnesc câțiva hammers – suporterii uneia dintre echipele pitorești din nord-estul Londrei: West Ham United.

Cine sunt de fapt The Hammers și care e povestea lor?

Read more

10 motive pentru care Liverpool nu va castiga nici acum PL

Cateva note inainte de lovitura de incepere a noului sezon de PL

Inainte de a expune cele 10 motive, as vrea sa clarific cateva lucruri.

In primul rand, Liverpool are cu siguranta una dintre cele mai bune echipe din istoria recenta. Sezonul trecut s-a terminat cu 25 de puncte avans fata de urmatoarele clasate. Spre deosebire de alte sezoane, niciun jucator important nu a fost vandut, iar majoritatea titularilor sunt angajati in contracte de lunga durata. Media de varsta a jucatorilor de baza este 26-27 de ani, ideala pentru performanta. Faptul ca echipa e practic aceeasi ca in sezonul precedent este cu siguranta un avantaj din punctul de vedere al coeziunii.

In al doilea rand, nimeni nu ar trebui sa ia in serios rezultatele amicalelor din pre-sezon. Includ aici si semi-amicalul cu City, care dincolo de rezultatul negativ a aratat suficiente semne pozitive. Amicalele din presezon sunt doar niste experimente: oportunitati pentru antrenor de a incerca lucruri noi sau de a plasa cativa jucatori in vitrina (ex. Wilson).

In fine, conform negativity bias, suntem cu totii tentati sa dam mai multa importanta elementelor negative din jurul echipei (precum lipsa transferurilor) in detrimentul celor pozitive (precum castigarea CL).

Acestea fiind spuse, iata cele 10 motive pentru care nu cred ca Liverpool va castiga PL nici in acest sezon.

Read more

Time to chill

Lucrez în IT. De multe sunt în situația de a analiza cauza primară (the root cause) pentru diverse incidente. În analiza cauzei primare, o tehnică folosită frecvent este cea a celor 5 întrebări ‘de ce’. Wikipedia are un exemplu elocvent – deși trebuie subliniat că nu toate problemele au o singură cauza primară.

M-am întrebat recent care sunt cauzele primare pentru scăderea performanțelor la Liverpool în ultimele 2 luni. Dacă la începutul lui 2019 Liverpool era considerată favorită la câștigarea PL, în acest moment casele de pariuri și modelele predictive precum 538 o  consideră în mod unanim pe City drept favorită.

Pentru început, o explicație relevantă rămâne combinația de 4 cauze enumerate la începutul campionatului, când spuneam că “Liverpool fans believe, but…”:

  1. Manchester City, aflată la un sezon aproape la fel de bun ca anteriorul
  2. Diferența mare de valoare dintre primul 11 și restul lotului
  3. Presiunea
  4. Oboseala și accidentările

Am realizat însă că motivele de mai sus răspund doar la primul ‘de ce?’. Regula celor 5 why-uri dictează continuarea întrebărilor.

Read more

10 probleme ale Premier League

Considerată în mod unanim drept cea mai bună liga fotbalistică din lume, Premier League se bucură în acest moment de o perioada excelentă din punct de vedere al veniturilor și al interesului. Pentru perioada 2019-2022 federația engleză va încasa aproape 2 miliarde de euro pe sezon doar din drepturile de televizare. O bună parte din aceste fonduri se întorc către cluburi, într-un sistem prin care diferența dintre locul 1 și locul 20 este sub 1.6 : 1. Interesul a devenit suficient de mare pentru a atrage ‘clienți’ precum Amazon, care va difuza 20 de meciuri în sezonul 2019-2020.

Conform unei analize care consideră criterii precum distribuția punctelor, numărul de remize sau diferența dintre primele și ultimele clasate, Premier League este în acest moment cea mai competitivă liga din Europa.

Dar este oare totul în regulă în Premier League? O privire mai atentă indică însă și câteva probleme, pe care încerc să le detaliez mai jos.

Read more