Note de pe Anfield

Note de pe Anfield, după meciul contra sârbilor de la Crvena Zvezda în grupa C din Champions League

Context: Liverpool venea după o perioadă mai ștearsă, în care au pierdut cu Chelsea și Napoli, au remizat in extremis cu Chelsea și City, și au câștigat o singură dată, greu, 1-0 la Huddersfield. În această perioadă, apărarea a fost punctul forte și a limitat pagubele. Cu excepția lui Keita și Henderson, Klopp avea în sfârșit la dispoziție opțiuni în toate compartimentele. Deși obținuse un egal cu Napoli în primul meci din grupă, Steaua Roșie părea lipsită de orice șansă. Iar cu o oră înainte de meci, când s-au afișat echipele de start, mulți se așteptau la un scor fluviu.
A fost până la urmă doar 4-0, în condițiile în care Liverpool a avut în total 8 situații clare de a marca (‘clear cut chances‘). Din păcate pentru fotbalul est-european, diferența de valoare a fost evidentă și, în actualul format CL, această diferență pare să se mărească de la un sezon la altul.

Punctual acum, impresii din timpul partidei:
– În lipsa lui Henderson și cu Milner pe bancă, Virgil a început primul său meci in postura de căpitan. Posibil să rămână: există o oarecare nemulțumire în rândul suporterilor vizavi de prestațiile lui Henderson. Întemeiate sau nu, devine clar că acesta va avea o concurență puternică pe post: Klopp are de ales între el, Fabinho, Keita, Wijnaldum sau Milner. Iar în aceste condiții, Virgil ar putea deveni căpitanul de drept al echipei.
– Fabinho și Shaqiri – nou-sosiți în vară au făcut cel mai bun meci al lor de până acum. Shaqiri se dovedește o investiție excelentă: predispoziția la efort îl face o alegere naturală pentru sistemul lui Klopp, în timp ce creativitatea este un element binevenit în condițiile absenței lui Ox. Fabinho a fost integrat mai lent, dar pare să ofere ceva ce Liverpool nu a mai avut demult: stabilitate în fața apărării. Îndrăznesc un pariu: cu scheletul Alisson, Van Dijk, Gomez și Fabinho, Liverpool nu va încasa mai mult de 15 goluri până la sfârșitul sezonului PL.
– A fost primul meci după 5-2 cu Roma în care Firmino, Salah și Mane au înscris cu totii în același meci. Programul următoarelor săptămâni pare accesibil, deci sunt șanse că atacul lui Liverpool să revină la forma din sezonul trecut
– Am văzut două penaltiuri indicate ușor de arbitru. Genul de penaltiuri care în Premier League s-ar da extrem de rar. Spre comparație, în PL Liverpool a primit un singur penalty pe Anfield în ultimele 18 luni (acum exact un an, contra Huddersfield). În CL Liverpool a primit deja 3 în două etape.
– 9 din cei 11 jucători care au început aseară au fost aduși de Klopp. Cele două excepții sunt Gomez și Trent, care au 21, respectiv 20 de ani. Abia acum putem spune că vedem ansamblul imaginat de Klopp: echipa și stilul de joc. Tranziția a durat trei sezoane, dar am evoluat de la Skrtel la Van Dijk și de la Balotelli la Salah.
– Grupa rămâne în continuare echilibrată, cu 3 echipe care se bat pe două locuri câștigătoare.

La final, câteva statistici:
– Salah a ajuns la 50 de goluri pentru Liverpool, în 65 de meciuri și 14 luni. Un record absolut pentru club; spre comparație, Torres a avut nevoie de 84 de meciuri, iar Suarez de 91
– Cu Van Dijk titular, Liverpool are 16 meciuri din 34 fără gol primit. Alisson – 7 din 12.
– Sturridge este într-o revenire de formă binevenită și are niște statistici uluitoare: are un gol sau un assist la fiecare 60 de minute. Este urmat la ceva distanță de Shaqiri – un assist la fiecare 115 minute.
– de la începutul sezonului trecut de CL, Liverpool a jucat 18 meciuri. A marcat de atunci 54 de goluri – o medie de 3 pe meci.
– Trent a debutat în echipa mare acum exact 2 ani. Între timp a adunat 55 de prezente, este titular de drept și a jucat deja o finală CL. Are încă 20 de ani

Atmosfera pe Anfield rămâne în continuare fantastică.

Chelsea – Liverpool 1X2

 

 

 

Liverpool fans believe, but…

Liverpool arată în acest sezon că o echipa matură. Se află la al doilea sezon consecutiv terminat în Top 4, a ajuns până în finala CL, a cumpărat scump, dar inteligent și pare că a lucrat la problemele din defensivă care au ținut departe trofeele. Există așadar motive întemeiate pentru suporterii Liverpool să spere, după aproape 30 de ani, la un nou titlu în PL.
Așa cum anticipam însă în introducerea de acum câteva zile, lucrurile nu sunt chiar atât de roz precum par. Mai jos o lista cu motivele pentru care cred că Liverpool nu va termina pe prima poziție acest sezon de PL, iar la sfârșit, așteptările mele pentru sezonul în curs.

1. Manchester City

Principalul motiv pentru care nu sunt în tabăra ‘believers’ sezonul asta este Manchester City. Nu văd niciun motiv pentru care echipa lui Pep să nu aibă un sezon la fel ca precedentul. Cu un lot valoros, un joc solid, un antrenor care știe ce face și lipsiți de griji financiare, Cetățenii sunt favoriți principali la câștigarea PL. Există câteva mici inconveniente, precum accidentarea lui Kevin De Bruyne sau ceva presiune în CL, dar asta nu ar trebui să îi împiedice să repete performanțele din sezonul trecut.

2. Lotul lui Liverpool

În primul meci al lui Klopp în Octombrie 2015, banca de rezerve era compusă din: Bogdan, Toure, Allen, Ibe, Sinclair, Teixeira, Randall.
În primul meci din acest sezon, pe banca de rezerve s-au aflat: Karius, Clyne, Fabinho, Henderson, Lallana, Shaqiri, Sturridge (cu Lovren, Matip și Moreno în afara lotului)
Progresul este vizibil și indiscutabil, dar după părearea mea rămâne o diferența importantă între titulari și rezerve.
Dacă la mijloc diferențele sunt mici, în atac și în apărare acestea sunt importante:
– Mignolet pentru Alisson
– Lovren, Matip, Gomez pentru un post de partener al lui Van Dijk
– Sturridge, Shaqiri, Lallana, Solanke ca alternative la Salah, Mane și Firmino
Diferențele sunt vizibile după părerea mea, și, în caz de accidentări sau suspendări ale titularilor, pot însemna puncte importante pierdute în lupta pentru titlu.


Imagine: Getty Images via The Guardian

3. Presiunea

Klopp întră în al patrulea sezon la Liverpool, și după 3 finale pierdute, lumea începe să vorbească din ce în ce mai des despre trofee. În Premier League toți punditii și bookmakerii consideră Liverpool drept principala echipă care ar putea pune probleme lui City. În CL, atingerea finalei va atrage interesul spectatorilor neutri, și o eliminare mai devreme de sferturi ar fi privită că un eșec. După transferuri record precum Van Dijk sau Alisson, sunt așteptări mai mari și din partea suporterilor.
Toate cele de mai sus pot duce la o presiune suplimentară pe umerii unor puști precum Trent, Gomez sau Solanke.

Pe lângă presiunea off-the-game există presiunea din timpul meciului. In-game pressure se referă la situații precum:
– revenirea în joc atunci cand adversarul este in avantaj
– desfacerea unei apărări supra-numerice (in general acasa, contra echipelor mai mici)
winning ugly – câștigarea unui meci echilibrat atunci când jocul echipei nu e cel mai bun (e.g. atunci când diferența xG e mică).
killing the game – câștigarea unui meci atunci când echipa adversă pare să revină pe final (fie prin reținerea posesiei, fie prin marcarea unui gol sau o combinație între cele două).

Luând că referință sezonul trecut (vezi retrospectiva sezonului trecut), concluzia este că Liverpool își poate îmbunătăți jocul sub presiune în toate cele 4 situații de mai sus:
– a revenit în joc și a câștigat doar de 2 ori (Leicester acasă, Palace deplasare)
– a pierdut puncte acasă contra unor apărări organizate (Burnley, United, Everton, West Brom, Stoke)
– a câștigat ‘urât’ un singur joc (cel de la Palace)
– nu a putut ține de rezultat și a pierdut o mulțime de puncte după ce a condus meciul (Watford, West Brom, Newcastle deplasare, Spurs, Chelsea, Everton acasă).

O statistică interesantă arată că Liverpool în era Klopp a câștigat mai multe meciuri la diferență de 3+ goluri decât la o diferența de un gol. Îmbunătățiri în cele 4 compartimente de mai sus ar transforma egalurile în victorii la limită și ar crește șansele la titlu, dar îmi e greu să cred că schimbările vor veni peste noapte.

Deplasarea de la Palace de acum câteva zile pare să mă contrazică, dar vor fi meciuri în care Liverpool se va afla în situații mai dificile, și nu sunt convins că echipa este suficient de rezilientă pentru a întoarce meciuri sau pentru a ține de rezultat ‘in a cold night at Stoke‘.

4. Oboseala

Vor exista din nou 4 competiții pentru Liverpool în acest sezon.
Cele două cupe interne vor reprezenta cu siguranță oportunități pentru titulari să se odihnească. Dar așa cum spuneam mai sus, există presiune pentru câștigarea unui trofeu, așa că în cazul în care se va ajunge în fazele superioare, Salah&Co vor fi chemați pentru a pune umărul la primul trofeu din era Klopp.
În CL Liverpool se va afla cel mai probabil în urna a treia (în afara cazului în care Benfica nu se califică în grupe din play-off), ceea ce va duce la un parcurs ceva mai dificil, cu mai puține meciuri câștigate cu 7-0 ca sezonul precedent.
Premier League ne-a obișnuit deja cu programul infernal din iarnă, iar sezoanele anterioare ne-au învățat că asta va duce la accidentări serioase (Ox de exemplu va lipsi 12 luni).
În plus, marea majoritate a titularilor evoluează și pentru echipele naționale, ceea ce înseamnă că nu vor exista pauze până în Mai 2019.

Așteptări

Premier League: Ultimele 5 campionate s-au câștigat cu o medie de 90 de puncte pe sezon. Ultimele două sezoane Liverpool a terminat cu 76, respectiv 75 de puncte. Rezolvarea problemelor menționate mai sus și lipsa accidentărilor ar putea duce la un sezon de 90 de puncte, ceea ce într-un sezon ‘normal’ ar fi suficient pentru câștigarea titlului. Din păcate însă City a stabilit un record de 100 de puncte sezonul trecut, iar cum am zis mai sus, nu văd niciun motiv să nu repete performanțele. Ce ar putea face lucrurile interesante ar fi un parcurs mai lung al lui City în CL, coroborat cu menținerea lui Liverpool în plasa lor până în Aprilie-Mai (the run-in).
Realist însă, mă aștept la 80-85p și mai degrabă la o lupta cu Spurs și Chelsea in Top 4 (spre comparatie, sezonul trecut am prezis 75-80 de puncte şi unul din locurile 3-4).

Interesant de urmărit va fi și golaverajul: de venirea lui Van Dijk, Liverpool a încasat doar 14 goluri în 19 partide, ceea ce s-ar extrapola la doar 28 de goluri încasate până la finalul sezonului. Conform graficului de mai jos, media golurilor primite de campioanele ultimelor 5 ani a fost 33:

Champions League: optimi / sferturi de finală
FA Cup / League Cup: o finală

Liverpool fans believe

Romi: Ar fi nevoie de un articol pentru titlul ăsta. Cândva saptamana viitoare?

Dorin: Mă bucur ca te gândești la mine pentru articolul asta. Treaba e că eu nu sunt așa optimist, deci nu m-aș regăsi într-un articol cu titlul ăla. După părerea mea Top 4 e mai realist; dar să speri la titlu mi se pare over-stretch. Din nou, vorbesc doar in nume propriu; observ in rândul suporterilor Liverpool optimismul de care vorbești tu.

Romi: Titlul poate ramâne. Dar tu incepi cu However,…Argumentele contează. Scrie articolul și vezi ce cred ceilalți.

….(după câteva zile)

Romi: Nici acum după 4-0?

Dorin: Suntem in concediu in Austria la munte. Greu sa ma gândesc la fotbal zilele astea.

Radu și alți cormorani ce mai zic?

Romi: Clar, nu te mai bâzâi. Distracție plăcută!

——————————————-
Update 24 August
Dorin: Gata!