Pe scurt de pe Anfield la returul contra Hoffenheim

Mergeam la genul de meci din care nu ai prea multe de câștigat, ci doar enorm de pierdut dacă nu treci mai departe. Așa că atmosferă înainte de meci nu era deloc de vacanță. Locul meu este la primul etaj al noului Main stand, lângă suporterii germani. Are avantajul ca oferă terenul de joc asa cum ne-au obisnuit transmisiunile TV: cu Kop-ul în dreapta.  You’ll Never Walk Alone cântat de tot stadionul are ceva magic și nu se compară cu nimic din ce am experimentat până acum pe un stadion de fotbal. Ți se face părul măciucă și în timp ce cânți prin marea de fulare întinse îți dai seamă că te ții în brațe cu vecinii de scaun.

Primele 30 de minute ilustreaza fotbalul ofensiv imaginat de Klopp: 3 goluri în succesiune rapidă și ceea ce din tribuna pare încă vreo duzină de ocazii imense. ‘This is football’ – izbucnește Klopp după golul 3 – semn că sezonul asta Liverpool joacă fotbalul pe care-l vrea germanul. Nu îmi aduc aminte să fi văzut live un gol mai frumos decât cel de 3-0 al lui Can. Așa cum s-a văzut și la primul gol din meciul din prima etapă contra lui Watford, echipa dă dovadă de mai multă fluiditate decât anul trecut. La succesiunea rapidă de pase participă jumătate din echipă (Moreno, Wijnaldum, Mane, Firmino și Can) și suporterii sunt entuziasmați: vecinul de scaun ma îmbrățișeaza euforic și e clar pentru toată lumea că meciul e jucat si calificarea e asigurată. La pauză, un fan se întrebă mucalit dacă Coutinho ar avea loc în echipă actuală.

Repriza secunda curge mai lent, si am timp să observ mai bine sistemul 4-3-3 al lui Klopp. Am ocazia să îl văd de aproape pe Trent Alexander-Arnold, care pare să își fi câștigat locul de titular înaintea lui Clyne. E înlocuit pe final de Gomez, care nu pare la fel de comfortabil pe flanc. Salah care pare că joacă de 3 sezoane la Liverpool: vine des în sprijinul apărării și explodează periodic spre poarta adversă. Meciul se încheie și nu știu dacă omul meciului este Firmino sau Mane: Firmino a fost peste tot și a contribuit la toate cele 4 goluri, iar Mane a terorizat pur și simplu apărarea adversă tot meciul.

Un singur aspect negativ mi-a atras atenția: acel sentiment de ‘moaning’ omni-prezent în social media se simte într-o mică măsură și pe stadion: unii comentează când văd că Moreno e titular, înjură printre dinți când Lovren greșește la golul de 3-1 și devin nervoși când Mignolet nu prinde din prima o centrare înaltă cu 15 minute înainte de final. Un pic de neînțeles o asemenea atitudine și o să revin la asta într-un comentariu separat.

Ce urmează: calificarea în Champions League crește așteptările suporterilor pentru noi transferuri în ultima săptămâna. Este clar pentru toată lumea că ar mai fi nevoie de un apărător și de un înlocuitor pentru Coutinho. Cel mai probabil însă nu se va întâmpla nimic: Klopp a repetat că este mulțumit cu actualul lot și orice transfer înainte de 31 august ar avea un aer de ‘panic buy’. Grupa ușoară în care va juca Liverpool aduce de asemenea așteptări pentru fazele superioare ale Champions League.

O introducere de 3 minute în snooker

O scurtă introducere în snooker, scrisă rapid şi adresată celor interesaţi de acest sport. Fără niciun link, pentru a fi parcursă rapid, fără întreruperi.

Reguli de bază
– se începe cu 15 bile roşii şi 6 bile colorate (galbenă, verde, maron, bleu, roz, neagră) şi bineînţeles, bila albă
– bilele roşii sunt aşezate în formă de triunghi, bilele colorate pe poziţii predefinite
– fiecare bilă roşie introdusă e urmată de o încercare la o bilă colorată
– bilele roşii rămân în buzunar, bilele colorate revin pe punctul lor predefinit

Etape ale jocului
– întâi se introduc toate bilele roşii
– apoi urmează ‘curăţarea’ (the clearance): când pe masă rămân doar bilele colorate, acestea nu mai sunt scoase din buzunar
În timpul curăţării, bilele colorate trebuiesc introduse în ordinea valorii lor (vezi mai jos)

Punctaj
– o bilă roşie – un punct
– bilele colorate au între două şi 7 puncte: galbenă 2 – verde 3 – maron 4 – bleu 5 – roz 6 – neagră 7
– faulturile sunt penalizate cu 4 sau 7 puncte (ex. introducerea bilei albe – 4p pentru adversar)
– break-ul maxim este de 147 de puncte: 15 bile roşii urmate de 15 bile negre (15×1 + 15×7 = 120p) plus cele şase bile colorate (27p)
– un break de peste 100 de puncte este denumit şi ‘century break’
– un meci este compus din mai multe jocuri (frames). Exemplu – finala campionatului mondial poate avea maxim 35 de jocuri
– un frame se poate încheia înainte că toate bilele să fie introduse, dacă diferenţa de puncte dintre cei doi jucători este suficient de mare

Tipuri de lovituri
Există două tipuri de lovituri:
– de atac: atunci când jucătorul încearcă introducerea bilei obiect
– de siguranţă: atunci când jucătorul încearcă să îşi lase adversarul într-o poziţie incomodă. Această poziţie incomodă dă şi numele jocului: poziţia de snooker reprezintă o poziţie în care jucătorul care urmează la masă nu are o traiectorie directă între bila albă şi bila obiect

Turnee
Cele 3 turnee majore sunt:
– World Championship – Sheffield, aprilie/mai
– Masters – Londra, ianuarie
– UK Championship – York, decembrie
Câştigarea celor 3 turnee este denumită ‘Triple Crown’, iar trei jucători au reuşit această performanţă în decursul aceluiaşi sezon.

Elemente specifice
Pe lângă dezavantajele inerente unui sport individual, unul dintre elementele specifice snookerului este faptul că atunci când adversarul este la masă, pur şi simplu nu ai ce să faci decât să urmăreşti ce se întâmplă şi să rămâi concentrat.
Regulă de baza în snooker este sportivitatea. Este unul dintre cel mai fair-play sporturi, în care jucătorii sunt primii care semnalează o eroare pe care o comit. Nu există simulări, tactici de intimidare a adversarului sau comentarii răutăcioase.
Arbitrul joacă un rol minor, iar activitatea lui se reduce de multe ori la poziţionarea bilelor pe masă sau, mai rar, la refacerea poziţiei iniţiale atunci când un jucător comite o eroare.
Spre deosebire de alte sporturi, jucătorii pot rămâne în activitate o perioada destul de lungă: cel mai tânăr campion mondial a câştigat titlul la 21 de ani, iar finalistul acestei ediţii de cupa mondială, John Higgins are 42 de ani
Spectatorii joacă şi ei un rol important: ştiu cât de importantă este liniştea şi de multe ori, înaintea unei lovituri cheie, în sala poţi auzi sunetul unui nasture căzut (‘you can hear a pin drop’ – unul dintre clişeele comentatorilor britanici).
Deşi este un sport care necesită sacrificii enorme, premiile sunt relativ mici. Spre comparaţie, campionul mondial este răsplătit cu aproximativ 300.000 lire sterline, cam cât câştigă Lovren în 3 săptămâni la Liverpool. Venitul anual maxim este sub 1 milion de lire pentru un jucător de top.

Jucători în activitate
– Super-starul acestui joc este fără îndoială Ronnie O’Sullivan, considerat de mulţi cel mai talentat jucător din istorie. Are 5 titluri mondiale, şi printre multe alte recorduri, este autorul celui mai rapid break maxim din istorie: acum exact 20 de ani, în timpul campionatului mondial, Ronnie a reuşit un 147 în 5 minute şi 20 de secunde. Youtube ‘snooker fastest break’, merită.
– Campionul mondial în activitate: Mark Selby – 2 titluri mondiale la care cel mai probabil va mai adăuga unul luni seara
– Finalistul din acest an – John Higgins, deja 4 titluri în palmares
– Alţii: Jud Trump, Barry Hawkins, Ali Carter, Mark Allen, Stuart Bingham
– De peste hotare: Neil Robertson (Australia), Ding Jung Hui, Marco Fu (China)
– Un singur jucător de snooker a primit titlul de “BBC Sports Personality of the Year” – în 1988

Câteva interferenţe interesante cu fotbalul
– Ronnie O’Sullivan şi Liverpool au lucrat pentru pregătire psihologică cu doctorul Steve Peters. Pe 5 mai 2014, în doar 23 de minute, Liverpool a ieşit din lupta pentru titlu după faimosul 3-3 la Crystal Palace, iar Ronnie O’Sullivan a pierdut inexplicabil finala Campionatului Mondial (14-18) după ce la un moment dat îl conducea pe Mark Selby cu 10-5. Steve Peters a fost în dressing room în timpul finalei lui Ronnie, fără a fi însă în măsură să îl ajute
– Mark Selby – the Jester from Leicester – a câştigat al doilea sau titlu mondial după cel de mai sus la doar 11 minute după ce Leicester a devenit matematic campioană în urmă victoriei lui Chelsea împotriva lui Tottenham (2 mai 2016)

Disclaimer
Urmăresc snooker de mai bine de 10 ani. Ca spectator, am partipat la un campionat mondial (2014) şi 3 mastersuri (2015, 2016, 2017).
Experienţa unui meci de snooker văzut live este extraordinară, iar preţurile biletelor sunt mai mult decât decente. Imi doresc să văd live un 147 al lui Ronnie. M-am nimerit să stau în spatele lui Ronnie când făcea pozele cu ultimul Masters câştigat:

Liverpool – Chelsea 1X2?

Pare de necrezut ce s-a intamplat cu Liverpool in zilele scurse de când pronosticurile pentru al treilea meci din program au dus la următoarea distribuție:

O victorie ar fi foarte necesară mai ales pentru celelalte echipe care sunt în trena liderului. Mă aștept la o surpriză.

Iată și distribuția pentru a treia intrebare din sondaj (cu promisiunea că vom revizita aceste previziuni la sfârșitul anului):

  1. nimic nu se schimbă, vom continua pe direcția prezentă
  2. vom asista la schimbarea direcției de politică externă pe fondul modificărilor din jur (întărirea poziției internaționale a Rusiei după instalarea lui Trump, alegerea unui președinte filo-rus în Franța, poate destrămarea UE sau intrarea într-o fază finală a existenței acesteia, reducerea implicării US în zona noastră, instalarea PSD-ului la putere și controlul amplu al acestuia exercitat asupra întregii societăți, „virarea” Moldovei către Rusia
  3. economic, vom traversa o perioadă mai bună ca urmare a politicilor fiscale implementate de PSD (reduceri de taxe și impozite, creșterea veniturilor unei lărgi pături a populației, ceea ce va contribui la creșterea consumului
  4. economic, vom trece printr-o nouă criză ca urmare a politicilor fiscale populiste ale PSD-ului care vor conduce la micșorarea investițiilor în infrastructură, a creșterii corupției (și implicit a sumelor de bani înghițite de firmele clientelă de partid) și a evoluțiilor externe financiare negative
  5. politic, vom intră într-o perioadă incertă, predominant negativă, marcată de cel puțin unele dintre următoarele: un nou conflict constituțional între președinte și Parlament, acapararea puterii de către PSD pe modelul ungaro-polonez, încetarea sau diminuarea drastică a luptei anti-corupție din cauza presiunilor politice și a reducerii sprijinului popular, lupta acerbă pentru putere în principalele partide (în PSD din cauza unei noi condamnări pentru Dragnea sau din cauza poziției de forță adoptate la numirea primului ministru, în PNL din cauza rezultatelor dezastruoase de la alegeri, în USR din cauza lipsei unei ideologii politice clare și a conflictului dintre Nicușor Dan și Clotilde Armand pornit de la excluderea soțului acesteia);
  6. niciuna din cele de mai sus

Liverpool – Manchester City 1X2?

Iată cum se prezintă distribuția pronosticurilor (vă reamintesc că ele au fost făcute în perioada 24 octombrie – 1 noiembrie). Mulți și le-ar schimba, ținând seama de meciurile jucate între timp.

Deci sunt 15 de 1, 8 de X și 7 de 2.
Andrei G. este singurul cu 3 pronosticuri exacte la cele 3 meciuri anterioare care au fost incluse în concurs. De urmărit dacă va ajunge la 4 din 4. Pronosticul lui pentru acest meci este o victorie a lui Liverpool.

Mai sunt două întrebări la care vom primi răspuns după etapa 19: cea referitoare la egaluri și cea referitoare la cartonașe galbene. Mai pot ajunge la 7 egaluri: Tottenham, Manchester United, Southampton, Stoke și Middlesborough. De remarcat că nimeni nu le-a menționat pe Manchester United și Stoke. Un singur jucător poate ajunge la 9 cartonașe galbene: Holebas, dar nimeni nu a mizat pe el. Avem în schimb 5 participanți care au prezis că nimeni nu va ajunge la 9 galbene: David Filip, dar_eu, bebelak, Tudor Eliade și subsemnatul.

Așa cum am anunțat deja, la sugestia binevenită a lui Mihai Roman, deși etapa  2 a concursului se termină după etapa 19 din PL, etapa 3 va fi publicată numai după etapa 20 din PL pentru ca participanții să aibă timp destul să își depună pronosticurile. Partea inedită va fi că etapa 3 va fi diferită de cele 2 anterioare fiind concepută integral de către altcineva.

Liverpool la mijloc de sezon

Liverpool a început sezonul entuziasmant, beneficiind din plin de lipsa competiţiilor europeene, a accidentărilor importante şi de o pregătire făcută sub comanda lui Klopp. Cu câteva etape petrecute în vârful clasamentului după un program în care a întâlnit aproape toate contracandidatele la titlu şi cu un stil de joc sufocant pentru adversar, Liverpool părea una dintre candidatele serioase la titlu. Au fost de ajuns însă câteva accidentări cheie şi câteva greşeli individuale la începutul lui decembrie pentru că fanii Liverpool să îşi aducă aminte de dezamăgirile sezoanelor anterioare.
În acest moment, după 16 meciuri, Liverpool este pe locul 2 în clasament cu o medie de 2.12 puncte pe meci şi e în grafic pentru a termina sezonul cu 80 de puncte. Cu siguranţă insuficiente pentru a câstiga titlul în condiţiile în care în ultimele 5 sezoane echipa campioană a avut între 81 şi 89 de puncte. În plus, Chelsea ameninţă să ‘închidă’ campionatul, cu 11 victorii în ultimele 11 meciuri şi cu un forecast de 96 de puncte la final.
Cele 40 de goluri marcate şi 20 primite – un record pentru Premier League – fac din Liverpool o echipa spectaculoasă pentru privitorii neutri aşa cum am prezis încă de la începutul sezonului. Dar cu siguranţă suporterii ar prefera mai puţine goluri şi mai multe puncte.

Portar: răul cel mai mic

Atunci când a fost adus la Liverpool, Karius era văzut ca înlocuitorul perfect pentru ezitantul Mignolet. A urmat o accidentare chiar înainte de startul sezonului, apoi câteva meciuri în care nu prea a avut ce să apere, şi apoi colapsul: două meciuri consecutive în care echipa a pierdut puncte din cauza lui. Pentru a-l proteja, Klopp l-a reactivat pe Mignolet. Devine clar pentru toată lumea că noul venit are nevoie de timp, dar pentru fani e un pic greu de acceptat încă un sezon fără un portar de calitate. Curtois, Cech, De Gea, Bravo, Lloris, Schmeichel dau siguranţă coechipierilor; Mignolet şi Karius pentru moment nu.
Varianta a treia de portar este Manninger, 39 de ani, dar la cum stau lucrurile în acest moment aş fi mai comfortabil cu un portar de talia lui Pantilimon titular înaintea celor 3.

Apărarea: totul în jurul lui Matip

Matip este cu siguranţă unul dintre cele mai reuşite transferuri din perioada recentă. Cu el titular, Liverpool nu a pierdut nici un meci. Principala problema a fost găsirea unui partener pe măsură. Lovren a fost până acum varianta preferată de Klopp, cu variantele de rezervă Klavan sau Lucas. Mai nou însă, câteva accidentări l-au scos pe Matip din echipa iar rezultatul a fost vizibil la Bournemouth: 3 goluri încasate în ultimele 15 minute. În plus, este posibil că Matip să lipsească în ianuarie din cauza African Cup of Nations. Nu a luat încă o decizie finală, dar în cazul în care va lipsi, apărarea lui Liverpool va fi foarte fragilă.
De neînţeles pentru mulţi suporteri este despărţirea de Sakho: self-medication-ul din primăvară a cântărit probabil decisiv în decizia lui Klopp de a-l exclude din lot, deşi mulţi suporteri i-ar mai fi dat o şansă francezului.
“I never make final judgements about my players as long as their attitude is good” a spus Klopp referindu-se la recenta prestaţie a lui Karius. Se pare că în cazul lui Sakho decizia finală a fost luată şi, cel mai probabil, în ianuarie francezul va părăsi Liverpool, cu câteva echipe din Premier League gata să îl primească.
Pe flancuri, Milner şi Clyne îşi fac treaba suficient de bine. Problema principala sunt rezervele acestora: Trent Alexander are doar 18 ani şi un singur meci oficial, iar Alberto Moreno a avut un sezon 2015-2016 inconstant care a dus la reprofilarea lui Milner în fundaş stânga.
Posibila revenirea a lui Joe Gomez ar putea îmbunătăţi lucrurile în apărare; dar pare din ce în ce mai clar că în ianuarie trebuie adus cel puţin încă un apărător de talia lui Matip.

Mijlocul: high-pressing

În perioada pre-accidentări, mijlocul era format din Henderson, Lallana şi Can, cu variante de rezervă Wijnaldum, Lucas, Stewart şi Grujic.
La mijloc Klopp pare să fi redescoperit doi noi jucători: Henderson şi Lallana, care au avut un sezon excelent până acum: Lallana a marcat 6 goluri în 16 meciuri (după ce sezonul trecut marcase 4 în total), în timp ce Henderson se află pe locul 5 în clasamentul mijlocaşilor Premier League realizat de Squawka.
Nou-venitul Wijnaldum s-a integrat şi el destul de bine în angrenaj, fiind folosit de Klopp pe o poziţie mai defensivă decât la Newcastle. Pe de altă parte, Emre Can a început să joace din ce în ce mai ofensiv, marcând până acum 3 goluri în 10 meciuri după ce sezonul trecut marcase unul singur.
Problemele par să fie şi în acest compartiment rezervele: cu Lallana şi Can accidentaţi mijlocul nu a mai arătat la fel de solid. Grujic şi Stewart nu au început titulari niciun meci, în timp ce Lucas pare să fie preferat de Klopp mai degrabă în apărare.

Atacul: MFC

LiverpoolFC.com
Sursa imagine: LiverpoolFC.com
Tridentul ofensiv preferat de Klopp a fost Mane, Firmino, Coutinho, cu variante de rezervă Origi, Sturridge şi Ings.
Mane are un debut excelent la Liverpool, cu 7 goluri în 15 meciuri. Spre deosebire de Matip, care este incert pentru African Cup, Mane va lipsi cu siguranţă în ianuarie, ceea ce îi va da cu siguranţă bătăi de cap lui Klopp.
Firmino are un sezon similar cu cel anterior: constant, disponibil la efort, altruist, şi, din fericire, scutit de accidentări.
Accidentarea lui Coutinho şi indisponibilitea lui Sturridge au dus însă la o reconfigurare a echipei, cu Origi atacant central. Acesta nu a dezamăgit până acum, marcând câte un gol în fiecare meci. Cu Sturridge şi Coutinho din nou disponibili la finalul lui decembrie, Liverpool ar putea suplini lipsa lui Mane. Un eventual transfer al unui atacant în ianuarie l-ar pune pe Sturridge în pole-position pentru o vânzare în vara.

Accidentările

Accidentările au marcat sezonul trecut şi mulţi le-au pus pe seama ritmului impus de Klopp în condiţiile lipsei pregătirii de la începutul sezonului. Din păcate însă, accidentările par să continue într-un ritm îngrijorător şi în acest sezon, în pofida pre-sezonului sub comanda lui Klopp.
De la începutul sezonului, peste 10 jucători importanţi au fost afectaţi de accidentări: Karius, Matip, Lovren, Milner, Gomez, Can, Lallana, Mane, Coutinho, Sturridge, Ings, Grujic etc. În acest moment 7 jucători sunt indisponibili. Dacă pentru Ings sezonul este (din nou) compromis, pentru restul perioada de refacere este mai mică de 3 săptămâni. Cea mai gravă accidentare este la Coutinho, care speră să revină pe teren în derby-ul de Anul Nou contra Manchester City.

Ce urmează

Următorul meci, derby-ul de pe Merseyside devine foarte important în condiţiile în care Chelsea are deja 9 puncte avans.
Apoi urmează 3 meciuri într-o săptămâna, cu mai puţin de 48 de ore între meciul de acasă cu City şi deplasarea la Sunderland.
Semifinala EFL Cup înseamnă 2 jocuri suplimentare în ianuarie contra lui Southampton, în care probabil Klopp va folosi echipa de baza. Lipsa lui Mane şi (posibil) a lui Matip vor fi extrem de vizibile într-o perioada deja aglomerată. Ianuarie se termină cu meciul de pe Anfield contra lui Chelsea.
Foarte multe speranţe sunt în revenirea lui Coutinho, care a avut teribilul ghinion de a se accidenta tocmai atunci când atinsese forma maximă a carierei.

Interesant de urmărit dacă Klopp va face vreo mutare în ianuarie: a admis deja că studiază piaţa. În orice caz, pare puţin probabil să vedem mai mult de 2 jucători noi sau vreun transfer pe o suma cu multe zerouri:
You need to be prepared. That is what we try to be. If we think we need someone we will try everything we can to do it. If not, you can write what you like, we won’t do anything. We only want the right solution, not any solution.

Legat de prognoze – cred că Klopp va face tot ce se poate în acest sezon pentru a aduce un trofeu. Cele mai mari şanse sunt în EFL Cup, unde se profilează o finală contra lui United. În campionat, cea mai probabilă pare o clasare pe locul 3/4; prevăd o lupta echilibrată contra Arsenal, City şi United pentru top 4.