Liverpool fans believe, but…

Liverpool arată în acest sezon că o echipa matură. Se află la al doilea sezon consecutiv terminat în Top 4, a ajuns până în finala CL, a cumpărat scump, dar inteligent și pare că a lucrat la problemele din defensivă care au ținut departe trofeele. Există așadar motive întemeiate pentru suporterii Liverpool să spere, după aproape 30 de ani, la un nou titlu în PL.
Așa cum anticipam însă în introducerea de acum câteva zile, lucrurile nu sunt chiar atât de roz precum par. Mai jos o lista cu motivele pentru care cred că Liverpool nu va termina pe prima poziție acest sezon de PL, iar la sfârșit, așteptările mele pentru sezonul în curs.

1. Manchester City

Principalul motiv pentru care nu sunt în tabăra ‘believers’ sezonul asta este Manchester City. Nu văd niciun motiv pentru care echipa lui Pep să nu aibă un sezon la fel ca precedentul. Cu un lot valoros, un joc solid, un antrenor care știe ce face și lipsiți de griji financiare, Cetățenii sunt favoriți principali la câștigarea PL. Există câteva mici inconveniente, precum accidentarea lui Kevin De Bruyne sau ceva presiune în CL, dar asta nu ar trebui să îi împiedice să repete performanțele din sezonul trecut.

2. Lotul lui Liverpool

În primul meci al lui Klopp în Octombrie 2015, banca de rezerve era compusă din: Bogdan, Toure, Allen, Ibe, Sinclair, Teixeira, Randall.
În primul meci din acest sezon, pe banca de rezerve s-au aflat: Karius, Clyne, Fabinho, Henderson, Lallana, Shaqiri, Sturridge (cu Lovren, Matip și Moreno în afara lotului)
Progresul este vizibil și indiscutabil, dar după părearea mea rămâne o diferența importantă între titulari și rezerve.
Dacă la mijloc diferențele sunt mici, în atac și în apărare acestea sunt importante:
– Mignolet pentru Alisson
– Lovren, Matip, Gomez pentru un post de partener al lui Van Dijk
– Sturridge, Shaqiri, Lallana, Solanke ca alternative la Salah, Mane și Firmino
Diferențele sunt vizibile după părerea mea, și, în caz de accidentări sau suspendări ale titularilor, pot însemna puncte importante pierdute în lupta pentru titlu.


Imagine: Getty Images via The Guardian

3. Presiunea

Klopp întră în al patrulea sezon la Liverpool, și după 3 finale pierdute, lumea începe să vorbească din ce în ce mai des despre trofee. În Premier League toți punditii și bookmakerii consideră Liverpool drept principala echipă care ar putea pune probleme lui City. În CL, atingerea finalei va atrage interesul spectatorilor neutri, și o eliminare mai devreme de sferturi ar fi privită că un eșec. După transferuri record precum Van Dijk sau Alisson, sunt așteptări mai mari și din partea suporterilor.
Toate cele de mai sus pot duce la o presiune suplimentară pe umerii unor puști precum Trent, Gomez sau Solanke.

Pe lângă presiunea off-the-game există presiunea din timpul meciului. In-game pressure se referă la situații precum:
– revenirea în joc atunci cand adversarul este in avantaj
– desfacerea unei apărări supra-numerice (in general acasa, contra echipelor mai mici)
winning ugly – câștigarea unui meci echilibrat atunci când jocul echipei nu e cel mai bun (e.g. atunci când diferența xG e mică).
killing the game – câștigarea unui meci atunci când echipa adversă pare să revină pe final (fie prin reținerea posesiei, fie prin marcarea unui gol sau o combinație între cele două).

Luând că referință sezonul trecut (vezi retrospectiva sezonului trecut), concluzia este că Liverpool își poate îmbunătăți jocul sub presiune în toate cele 4 situații de mai sus:
– a revenit în joc și a câștigat doar de 2 ori (Leicester acasă, Palace deplasare)
– a pierdut puncte acasă contra unor apărări organizate (Burnley, United, Everton, West Brom, Stoke)
– a câștigat ‘urât’ un singur joc (cel de la Palace)
– nu a putut ține de rezultat și a pierdut o mulțime de puncte după ce a condus meciul (Watford, West Brom, Newcastle deplasare, Spurs, Chelsea, Everton acasă).

O statistică interesantă arată că Liverpool în era Klopp a câștigat mai multe meciuri la diferență de 3+ goluri decât la o diferența de un gol. Îmbunătățiri în cele 4 compartimente de mai sus ar transforma egalurile în victorii la limită și ar crește șansele la titlu, dar îmi e greu să cred că schimbările vor veni peste noapte.

Deplasarea de la Palace de acum câteva zile pare să mă contrazică, dar vor fi meciuri în care Liverpool se va afla în situații mai dificile, și nu sunt convins că echipa este suficient de rezilientă pentru a întoarce meciuri sau pentru a ține de rezultat ‘in a cold night at Stoke‘.

4. Oboseala

Vor exista din nou 4 competiții pentru Liverpool în acest sezon.
Cele două cupe interne vor reprezenta cu siguranță oportunități pentru titulari să se odihnească. Dar așa cum spuneam mai sus, există presiune pentru câștigarea unui trofeu, așa că în cazul în care se va ajunge în fazele superioare, Salah&Co vor fi chemați pentru a pune umărul la primul trofeu din era Klopp.
În CL Liverpool se va afla cel mai probabil în urna a treia (în afara cazului în care Benfica nu se califică în grupe din play-off), ceea ce va duce la un parcurs ceva mai dificil, cu mai puține meciuri câștigate cu 7-0 ca sezonul precedent.
Premier League ne-a obișnuit deja cu programul infernal din iarnă, iar sezoanele anterioare ne-au învățat că asta va duce la accidentări serioase (Ox de exemplu va lipsi 12 luni).
În plus, marea majoritate a titularilor evoluează și pentru echipele naționale, ceea ce înseamnă că nu vor exista pauze până în Mai 2019.

Așteptări

Premier League: Ultimele 5 campionate s-au câștigat cu o medie de 90 de puncte pe sezon. Ultimele două sezoane Liverpool a terminat cu 76, respectiv 75 de puncte. Rezolvarea problemelor menționate mai sus și lipsa accidentărilor ar putea duce la un sezon de 90 de puncte, ceea ce într-un sezon ‘normal’ ar fi suficient pentru câștigarea titlului. Din păcate însă City a stabilit un record de 100 de puncte sezonul trecut, iar cum am zis mai sus, nu văd niciun motiv să nu repete performanțele. Ce ar putea face lucrurile interesante ar fi un parcurs mai lung al lui City în CL, coroborat cu menținerea lui Liverpool în plasa lor până în Aprilie-Mai (the run-in).
Realist însă, mă aștept la 80-85p și mai degrabă la o lupta cu Spurs și Chelsea in Top 4 (spre comparatie, sezonul trecut am prezis 75-80 de puncte şi unul din locurile 3-4).

Interesant de urmărit va fi și golaverajul: de venirea lui Van Dijk, Liverpool a încasat doar 14 goluri în 19 partide, ceea ce s-ar extrapola la doar 28 de goluri încasate până la finalul sezonului. Conform graficului de mai jos, media golurilor primite de campioanele ultimelor 5 ani a fost 33:

Champions League: optimi / sferturi de finală
FA Cup / League Cup: o finală