Liverpool la mijloc de sezon

Liverpool a început sezonul entuziasmant, beneficiind din plin de lipsa competiţiilor europeene, a accidentărilor importante şi de o pregătire făcută sub comanda lui Klopp. Cu câteva etape petrecute în vârful clasamentului după un program în care a întâlnit aproape toate contracandidatele la titlu şi cu un stil de joc sufocant pentru adversar, Liverpool părea una dintre candidatele serioase la titlu. Au fost de ajuns însă câteva accidentări cheie şi câteva greşeli individuale la începutul lui decembrie pentru că fanii Liverpool să îşi aducă aminte de dezamăgirile sezoanelor anterioare.
În acest moment, după 16 meciuri, Liverpool este pe locul 2 în clasament cu o medie de 2.12 puncte pe meci şi e în grafic pentru a termina sezonul cu 80 de puncte. Cu siguranţă insuficiente pentru a câstiga titlul în condiţiile în care în ultimele 5 sezoane echipa campioană a avut între 81 şi 89 de puncte. În plus, Chelsea ameninţă să ‘închidă’ campionatul, cu 11 victorii în ultimele 11 meciuri şi cu un forecast de 96 de puncte la final.
Cele 40 de goluri marcate şi 20 primite – un record pentru Premier League – fac din Liverpool o echipa spectaculoasă pentru privitorii neutri aşa cum am prezis încă de la începutul sezonului. Dar cu siguranţă suporterii ar prefera mai puţine goluri şi mai multe puncte.

Portar: răul cel mai mic

Atunci când a fost adus la Liverpool, Karius era văzut ca înlocuitorul perfect pentru ezitantul Mignolet. A urmat o accidentare chiar înainte de startul sezonului, apoi câteva meciuri în care nu prea a avut ce să apere, şi apoi colapsul: două meciuri consecutive în care echipa a pierdut puncte din cauza lui. Pentru a-l proteja, Klopp l-a reactivat pe Mignolet. Devine clar pentru toată lumea că noul venit are nevoie de timp, dar pentru fani e un pic greu de acceptat încă un sezon fără un portar de calitate. Curtois, Cech, De Gea, Bravo, Lloris, Schmeichel dau siguranţă coechipierilor; Mignolet şi Karius pentru moment nu.
Varianta a treia de portar este Manninger, 39 de ani, dar la cum stau lucrurile în acest moment aş fi mai comfortabil cu un portar de talia lui Pantilimon titular înaintea celor 3.

Apărarea: totul în jurul lui Matip

Matip este cu siguranţă unul dintre cele mai reuşite transferuri din perioada recentă. Cu el titular, Liverpool nu a pierdut nici un meci. Principala problema a fost găsirea unui partener pe măsură. Lovren a fost până acum varianta preferată de Klopp, cu variantele de rezervă Klavan sau Lucas. Mai nou însă, câteva accidentări l-au scos pe Matip din echipa iar rezultatul a fost vizibil la Bournemouth: 3 goluri încasate în ultimele 15 minute. În plus, este posibil că Matip să lipsească în ianuarie din cauza African Cup of Nations. Nu a luat încă o decizie finală, dar în cazul în care va lipsi, apărarea lui Liverpool va fi foarte fragilă.
De neînţeles pentru mulţi suporteri este despărţirea de Sakho: self-medication-ul din primăvară a cântărit probabil decisiv în decizia lui Klopp de a-l exclude din lot, deşi mulţi suporteri i-ar mai fi dat o şansă francezului.
“I never make final judgements about my players as long as their attitude is good” a spus Klopp referindu-se la recenta prestaţie a lui Karius. Se pare că în cazul lui Sakho decizia finală a fost luată şi, cel mai probabil, în ianuarie francezul va părăsi Liverpool, cu câteva echipe din Premier League gata să îl primească.
Pe flancuri, Milner şi Clyne îşi fac treaba suficient de bine. Problema principala sunt rezervele acestora: Trent Alexander are doar 18 ani şi un singur meci oficial, iar Alberto Moreno a avut un sezon 2015-2016 inconstant care a dus la reprofilarea lui Milner în fundaş stânga.
Posibila revenirea a lui Joe Gomez ar putea îmbunătăţi lucrurile în apărare; dar pare din ce în ce mai clar că în ianuarie trebuie adus cel puţin încă un apărător de talia lui Matip.

Mijlocul: high-pressing

În perioada pre-accidentări, mijlocul era format din Henderson, Lallana şi Can, cu variante de rezervă Wijnaldum, Lucas, Stewart şi Grujic.
La mijloc Klopp pare să fi redescoperit doi noi jucători: Henderson şi Lallana, care au avut un sezon excelent până acum: Lallana a marcat 6 goluri în 16 meciuri (după ce sezonul trecut marcase 4 în total), în timp ce Henderson se află pe locul 5 în clasamentul mijlocaşilor Premier League realizat de Squawka.
Nou-venitul Wijnaldum s-a integrat şi el destul de bine în angrenaj, fiind folosit de Klopp pe o poziţie mai defensivă decât la Newcastle. Pe de altă parte, Emre Can a început să joace din ce în ce mai ofensiv, marcând până acum 3 goluri în 10 meciuri după ce sezonul trecut marcase unul singur.
Problemele par să fie şi în acest compartiment rezervele: cu Lallana şi Can accidentaţi mijlocul nu a mai arătat la fel de solid. Grujic şi Stewart nu au început titulari niciun meci, în timp ce Lucas pare să fie preferat de Klopp mai degrabă în apărare.

Atacul: MFC

LiverpoolFC.com
Sursa imagine: LiverpoolFC.com
Tridentul ofensiv preferat de Klopp a fost Mane, Firmino, Coutinho, cu variante de rezervă Origi, Sturridge şi Ings.
Mane are un debut excelent la Liverpool, cu 7 goluri în 15 meciuri. Spre deosebire de Matip, care este incert pentru African Cup, Mane va lipsi cu siguranţă în ianuarie, ceea ce îi va da cu siguranţă bătăi de cap lui Klopp.
Firmino are un sezon similar cu cel anterior: constant, disponibil la efort, altruist, şi, din fericire, scutit de accidentări.
Accidentarea lui Coutinho şi indisponibilitea lui Sturridge au dus însă la o reconfigurare a echipei, cu Origi atacant central. Acesta nu a dezamăgit până acum, marcând câte un gol în fiecare meci. Cu Sturridge şi Coutinho din nou disponibili la finalul lui decembrie, Liverpool ar putea suplini lipsa lui Mane. Un eventual transfer al unui atacant în ianuarie l-ar pune pe Sturridge în pole-position pentru o vânzare în vara.

Accidentările

Accidentările au marcat sezonul trecut şi mulţi le-au pus pe seama ritmului impus de Klopp în condiţiile lipsei pregătirii de la începutul sezonului. Din păcate însă, accidentările par să continue într-un ritm îngrijorător şi în acest sezon, în pofida pre-sezonului sub comanda lui Klopp.
De la începutul sezonului, peste 10 jucători importanţi au fost afectaţi de accidentări: Karius, Matip, Lovren, Milner, Gomez, Can, Lallana, Mane, Coutinho, Sturridge, Ings, Grujic etc. În acest moment 7 jucători sunt indisponibili. Dacă pentru Ings sezonul este (din nou) compromis, pentru restul perioada de refacere este mai mică de 3 săptămâni. Cea mai gravă accidentare este la Coutinho, care speră să revină pe teren în derby-ul de Anul Nou contra Manchester City.

Ce urmează

Următorul meci, derby-ul de pe Merseyside devine foarte important în condiţiile în care Chelsea are deja 9 puncte avans.
Apoi urmează 3 meciuri într-o săptămâna, cu mai puţin de 48 de ore între meciul de acasă cu City şi deplasarea la Sunderland.
Semifinala EFL Cup înseamnă 2 jocuri suplimentare în ianuarie contra lui Southampton, în care probabil Klopp va folosi echipa de baza. Lipsa lui Mane şi (posibil) a lui Matip vor fi extrem de vizibile într-o perioada deja aglomerată. Ianuarie se termină cu meciul de pe Anfield contra lui Chelsea.
Foarte multe speranţe sunt în revenirea lui Coutinho, care a avut teribilul ghinion de a se accidenta tocmai atunci când atinsese forma maximă a carierei.

Interesant de urmărit dacă Klopp va face vreo mutare în ianuarie: a admis deja că studiază piaţa. În orice caz, pare puţin probabil să vedem mai mult de 2 jucători noi sau vreun transfer pe o suma cu multe zerouri:
You need to be prepared. That is what we try to be. If we think we need someone we will try everything we can to do it. If not, you can write what you like, we won’t do anything. We only want the right solution, not any solution.

Legat de prognoze – cred că Klopp va face tot ce se poate în acest sezon pentru a aduce un trofeu. Cele mai mari şanse sunt în EFL Cup, unde se profilează o finală contra lui United. În campionat, cea mai probabilă pare o clasare pe locul 3/4; prevăd o lupta echilibrată contra Arsenal, City şi United pentru top 4.