Comentarii recente:

Arsenal Football Club – inceputurile

Stârnit de COYS şi de verva care anticipează derby-ul nord-londonez m-am întors la o carte superbă care se ocupă de istoria lui Arsenal. Dacă veţi avea răbdare să parcurgeţi acest mamut de articol, veţi avea o idee despre începuturile unuia din cele mai fermecătoare cluburi din Anglia.

Royal Arsenal

Mulţi dintre fani recenţi ai lui Arsenal îşi percep clubul favorit ca un bastion al fotbalului pur într-un sport care se predă încetul cu încetul şeicilor şi rigidităţii tactice. Astăzi Arsenal se confundă cu Wenger şi implicit cu viziunea sa cavalerească şi poetică asupra jocului.

Cu atât mai neverosimile vor părea atunci poveştile despre începuturile echipei, care descriu un club infam, cu o reputaţie pentru potlogării. Milwall a început să cânte „no one likes us, we don’t care” în anii ‘€™70, dar Arsenal e echipa care a brevetat acest etos cu aproape un secol înainte.

Primii ani -€“ scoţienii de la fabrica de armament

David Danskin, un scoţian care lucra la fabrica de armament Woolwich din sudul Londrei, şi-a întrebat colegii într-o zi, dacă n-ar avea chef să joace fotbal, după program. S-au strâns 15 flăcăi, fiecare a pus sixpence ca să cumpere o minge şi asta a fost crisalida din care s-a născut fluturele căruia azi îi spunem Arsenal.

Băieţii aveau o minge, dar n-aveau un nume, un echipament sau un teren. Pentru primul meci au traversat Tamisa după o zi de muncă şi au învins cu 6-0 o echipă care se chema Eastern Wonderers. După meci s-au oprit la un pub, Royal Oak, al cărui nume l-au împrumutat devenind Royal Arsenal.

„Roialii” erau o echipă de scoţieni voinici şi mustăcioşi, care purtau la meciuri bocancii cu tălpi de fier cu care veneau din fabrică. Alienaţi de regulile fabricii, care le interziceau să discute în timpul programului, „roialii” ieşeau de la muncă, serveau un prânz lichid şi se puneau pe cotonogit adversari. Era 1887, o vreme în care oasele trosneau iar iarba era înroşită după bătăile din timpul meciului.

Woolwich Arsenal -€“ trecerea la profesionism

Ghidaţi de clarviziunea şi determinarea unuia dintre fondatori, Jack Humble, Royal Arsenal a înţeles ca nu poate supravieţui atâta timp cât nu-şi plăteşte jucătorii, la fel cum fac cluburile din nord. Clubul a trecut la profesionism, devenind Woolwich Arsenal, şi atrăgându-şi eticheta de trădători din partea vecinelor din sud, care încă aderau la crezul corintian al amatorismului.

Exclusă din toate competiţiile Sudului, Woolwich nu mai avea cu cine să joace. Dacă nu era dispreţuită destul în Londra şi Kent, Woolwich s-a alăturat competiţiei nordice, care a primit-o în Second Division.

Pentru nordici, lunga călătorie cu trenul până în Londra era „o vizită anuală în iad” aşa cum a fost descrisă la vremea respectivă în Newcastle Echo. Tunarii jucau pe Manor Ground, o păşune din apropierea canalului de deşeuri a fabricii, care puţea a tot soiul de chimicale toxice. Suporterii erau muncitori din fabrică, care după câteva pint-uri, se apucau să birjărească jucătorii adverşi şi arbitrii, tratament care-i înspăimânta pe oaspeţi.

În 1893, Jack Humble, un adevărat vizionar pentru timpul sau, a intuit sfârşitul fotbalului, ca joc al clasei muncitoare. Banii nu mai ajungeau, aşa că Humble a transformat clubul într-o societate pe acţiuni, o găselniţă fără precedent pentru acea vreme. Încă o decizie care a amplificat dispreţul suporterilor londonezi.

Kentish Independent avea să primească o scrisoare care protesta împotrivă amestecării fotbalului cu afacerile: „Finanțarea unui club de fotbal ar trebui lăsată la îndemână oamenilor muncii şi a celor care se pricep. E clar că dacă le permitem contabililor să ne conducă clubul, facem un pas înapoi.”

A venit însă războiul Boer, din Africa de Sud, în timpul căruia Arsenal a fost lăsată fără majoritatea suporterilor şi jucătorilor. După-amiezile de sâmbătă erau acum rezervate orelor obligatorii de lucru peste program. Audienţele scăzuseră până la 2.000 de specatatori, în timp ce Tottenham devenea primul club neprofesionist care câştiga Cupa în martie 1900.

20.000 de londonezi exataziati i-au aşteptat pe Spurs la întoarcerea în Londra. Directorii lui Arsenal începeau să înţeleagă, ca pe termen lung, această aură de echipă antipatică nu le va permite să ţină pasul cu Spurs şi Chelsea, aristocraţii fotbalului din Londra.

Henry Norris -€“ primul ţar al fotbalului

Aici intră în scenă Sir Henry Norris, care a rămas până azi motivul principal pentru care lillywhites îi urăsc pe tunari. Norris, un self-made-man care a făcut avere din terenuri şi construcţii, a fost primul ţar adevărat pe care l-a avut fotbalul. Din 1910 când a pus mâna pe Arsenal, Norris a declanşat un lung şir de malversaţiuni şi intimidări, toate cu un singur scop: să facă din Arsenal cea mai bună echipă din Insulă.

Dezamăgit că Arsenal are de patru ori mai puţini spectatori la meciurile de acasă decât Spurs şi Chelsea, Norris a încercat să formeze un super-club prin fuziunea tunarilor cu Fulham, al cărui director era deja. Liga l-a împiedicat să facă asta, singură dată când avea să îi stea în cale, lăsându-l pe Norris şi mai îndârjit să facă din Woolwich Arsenal un club mare. La fel că predecesorii săi, el a înţeles că Manor Ground, terenul mereu inundat şi puturos, nu poate strânge niciodată prea mulți spectatori.

La începutului în 1913 Kentish Independent titra cu litere de-o şchioapă: ARSENAL MOVE TO THE OTHER SIDE OF LONDON. Norris a avut nevoie de tot tupeul şi toate relaţiile politice ca să facă posibilă o mutare atât de îndrăzneaţă. Arsenal a abandonat sudul cenuşiu şi s-a mutat în N5, câteva mile mai jos de Tottenham. Evident, mutarea i-a descumpănit pe fanii adevăraţi ai lui Arsenal, cei din preajma fabrici de armament. Presa locală a fost asaltată de scrisori care înfierau decizia „capitalistului fără inima” Henry Norris:

Mr Norris had decided that financial gain was more important that protecting our club. He is making a mistake. You cannot ‘€™franchise’€™ a football club a€“ Woolwich Arsenal must stay near Woolwich. Would Norris advocate moving Liverpool to Manchester? People like him have no place in Association Football.

Până la sfârşitul anului, Arsenal se mutase pe Highbury şi reuşise să jignească pe toată lumea făcând asta. Avea totusi să fie un mizilic faţă de următoarea manevră a lui Norris.

Promovarea prin vot – escrocheria secolului în fotbalul englez

A venit războiul şi, între 1915 şi 1918, fotbalul a luat o pauză în Anglia. După ce investise o avere în echipă şi într-un stadion nou, pe Norris îl aştepta o luptă crâncenă pentru promovare. N-avea însă răbdare să aştepte un sezon întreg. Ce a urmat e cunoscut azi drept cel mai mârşav şi petulant negoţ din istoria fotbalului englez.

Comitetul care conducea liga engleză hotărâse lărgirea primei divizii de la 20 la 21 de echipe. O decizie cu care Arsenal, care terminase pe locul 5 înainte de război, nu avea nimic de-a face. Chelsea şi Spurs, retrogradatele teroretice urmau să fie pasuite, sau dacă nu, Wolves şi Birmingham, locurile 3-4 în ligă secundă, aveau o şansă. Încă o dată, intră în scenă Henry Norris.

Patronul tunarilor, devenit Sir între timp, a discutat separat cu fiecare din membrii comisiei (mai puţin cel de la Spurs evident) şi i-a convins, ajutat şi de nişte pungi de hârtie maro, că Arsenal ar fi o echipă mult mai potrivită pentru prima divizie. Norris a fost isteţ şi a a asigurat-o pe Chelsea că îşi va primi păsuirea atâta timp cât votează împotriva lui Spurs.

Obrăznicia lui Norris a mers până la a trimite o scrisoare comisiei, în care pleda pentru cauza lui Arsenal, argumentând că tunarii îşi merită locul în elită „for their long services to league football”. Promovare pe criterii de vechime, vasăzică, ignorând faptul că Wolves erau mai bătrâni că ei. S-a ajuns la vot unde Arsenal a promovat în daună lui Tottenham cu 18-8.

În anii care au urmat, ura Spurşilor pentru tunari a devenit făţişă. Bob Wall, director general la Arsenal in anii ’20, povestea: „Drumurile şi puburile dintre Highbury şi White Hart Lane era locuri periculoase la vremea aia. Suporterii erau la cuţite, la propriu, adesea înainte şi după meciuri.” Norris a continuat să împartă plicuri în stânga şi în dreapta până când comisia s-a săturat şi l-a interzis pe termen nelimitat din fotbal. S-a întâmplat în 1928, când Spurs se băteau la retrogradare, şi Norris a încercat să le dea un brânci indemndandu-şi băieţii s-o lase mai moale împotriva celorlalte candidate la retrogradare.

Asta ar fi povestea primelor trei decenii ale clubului pornit de doi muncitori dintr-o fabrică de armament, care astăzi are suporteri în toate zările. E ciudat că o echipă de care ţi-e atât de uşor să te îndrăgosteşti astăzi era atât de detestabilă la trecerea dintre secole.

În orice caz, goonerii nu simt nici un fel de ruşine, ba chiar se mândresc cu acest trecut incomod deşi nu rimează cu imaginea middle-class pe care o proiectează astăzi Arsenal. Asta e istoria lor şi n-are rost să încerce să o pudreze! Capitolul următor, cel al magnificei echipe clădite de Herbie Chapman, nici n-ar avea nevoie de aşa ceva, dar despre asta o să vorbim altă dată.

Sursa: Jon Spurling, Rebels for the Cause – The Alternative History of Arsenal Football Club.

Sursa foto: www.arsenalnewstoday.com

Pompey uimeste Anglia ajungand in finala FA Cup

Bătuţi cu 2-0 de Spurs acum două săptămâni, retrogradati matematic sâmbătă, impotenţi tot sezonul. Îşi închipuia cineva că Pompey are vreo şansă? Eu sigur nu, de vreme ce i-am luat pe Spurs la handicap.

A doua semifinală de FA Cup a demonstrat dincolo de orice îndoială că fotbalul are o karmă care striveşte orice statistică. Ăsta a fost felul în care fotbalul i-a spus lui ‘€™Arry: „What goes around, comes around mate!” Redknapp a frânt inimile „pompiotilor” de două ori în istoria recentă: în 2005 a plecat la rivalii de moarte din sud, Southampton, iar în 2008, când treabă începea să se imputa, s-a dus la Spurs unde e şi acum. Mulţi cred că ‘Arry e primul responsabil pentru intrarea lui Pompey în administraţie, prin lejeritatea cu care a rupt file de cec în goana după un trofeu. Odată ce creditorii au început să bată la uşă însă, ‘Arry a părăsit corbia. I-a luat cu el pe Krancjar, Crouch şi Defoe, toţi pe teren ieri.

În editorialul pe care îl scrie pentru Guardian, David James avertizase că Pompey n-are de gând să se predea fără luptă:

„Ne jucăm tot sezonul azi. A fost un an traumatizant şi asta ne motivează din plin. Unii văd acest meci că un cântec de lebădă, o joacă înainte să ne luăm adio de la Premier League. Dar pentru mine, e mai mult decât atât. E o şansa reală şi am de gând s-o apuc cu ambele mâini.”

Pompey s-a îndoit dar nu s-a rupt timp de 90 de minute sub presiunea londonezilor, scăpând cu un scor nul din timpul regulamentar. În prelungiri, Piquionne a profitat de trânta lui Michael Dawson pe acelaşi gazon jalnic de pe Wembley (al zecelea din 2007 încoace), finalizând o centrare din şase metri, după care Boateng a transformat un penalty scos de Dindane. Un meci câştigat cu inima de băieţii lui Grant în faţa unei echipe vădit superioare.

Israelianul a avut o misiune grea în a compune o echipă competitivă pe Wembley. Dindane nu mai jucase un meci oficial de mai bine de o lună. Apariţia să pe foaia de joc ar fi declanşat o clauză a împrumutului de la Lens care îi obliga pe englezi să plătească nişte bani care evident le lipseau. Negocierile cu francezii au fost crâncene. Boateng nu mai jucase de două luni, pe care şi le-a petrecut la o clinică de recuperare din Germania după ce fusese diagnosticat greşit. Ambii au fost decisivi ieri. Nadir Belhadj, dinamul de la mijloc, s-a accientat sâmbătă la ultimul şut dat la antrenament.Alţii au jucat pe poziţii complet străine: Hayden Mullins, închizător de profesie a jucat fundaş stânga; Aaron Mokoena, fostul mijlocaş defensiv de la Blackburn a jucat fundaş central.

Toţi aceştia vor fi vânduţi pe mărunţiş după 15 mai. Atunci Pompey se întoarce pe Wembley pentru a o întâlni pe Chelsea într-un meci demonstrativ, în ceea ce-i priveşte. Cabala contractelor obligă clubul să plătească bonusuri uriaşe jucătorilor, astfel că ei sunt nevoiţi să renunţe la orice pretenţie financiară dacă vor să joace. Ambiţii europene atunci? Nu, pentru că Pompey a decis să nu aplice pentru licenţă UEFA, considerând că şansele de a lua Cupa sunt prea mici pentru a fi luate în calcul. Pompey va juca pentru acel lucru care ţine în viaţă această competiţie de aproape 140 de ani: gloria. Gloria de a fi prima câştigatoare a Cupei Angliei care retrogradează în acelaşi sezon.

Update: Beeb-ul zice ca Pompey va depune un apel la federație care sa-i permită să joace in Europa League, anul viitor. Slabe șanse, englezii nu se joacă cu chestiile astea, dar ar fi extraordinar totuși. In altă ordine de idei, actele zic ca Pompey ar trebui sa-i plătească £4m lui Lens dacă vrea să-l folosească pe ivorianul Arouna Dindane in finală, dar speră că vor ajunge la o înțelegere.

Cronica-fulger

Deşi Martin O’Neill n-o să accepte, Terry a avut dreptate după acel 7-1 de acum două săptămâni: Villa termină benzina după 70-75 de minute. Pe un gazon mai alunecos decât un patinoar, „leii” au dominat prima oră, în care au avut un penalty neacordat şi o eliminare refuzată. Would you believe it, Howard Webb să greşească deciziile importante? Unde am mai auzit asta? În orice caz, Chelsea a aşteptat că un încasator bun şi a marcat de trei ori în ultima jumătate de oră. Probabil o senzaţie de deja-vu pentru villani, după încă un sezon destrămat la începutul primăverii.

Jurnalism sportiv adevarat

Dacă m-aţi întreba care e viitorul jurnalismului sportiv, v-aş prezenta acest site care s-a relansat recent şi care arată ridicol de bine. Dacă Steve Jobs şi-ar pune în minte să facă un blogazine de fotbal, cam aşa ceva cred că ar ieşi. Grafica mortală + scriitură de calitate = Run Of Play. Încercaţi-l, n-o să va pară rău! E refreshing să vezi un proiect din asta, iți mai clătești mintea după intoxicarea care trece la noi drept gazetărie sportivă.

Anglia bate in retragere

A curs şi va mai curge multă cerneală după ce s-a întâmplat la mijlocul săptămânii, despre declinul Premier League. Fapt e că Anglia a rămas fără nicio echipă în semifinalele Ligii pentru prima dată din 2003 încoace. O dezmeticire subită pentru un campionat care şi-a trimis câte trei ambasadori în semifinale în ultimele trei sezoane. Cum s-a ajuns aici? E simplu, s-au terminat banii, sau, mă rog, creditele.

Motivul principal pentru această stare de fapt e prăbuşirea lirei. În ultimii doi ani, pe fondul crizei economice, lira sterlină şi-a pierdut 25% din valoare. Practic, pentru cluburile engleze totul a devenit mult mai scump. O dominaţie europeană atât de autoritară a fost posibilă doar aspirând an de an cele mai sclipitoare talente de pe continent. Dintr-o dată, le vine teribil de greu să mai facă asta. Alex Ferguson tocmai a renunţat la David Villa pentru Javier Hernández, un vârf mexican de £8m. Asta după ce anunţase că nu va băga prea adânc mâna în buzunar în vară, deşi e destul de evident că ar fi cazul. E o capitulare sub presiunea creditelor şi a dobânzilor copleşitoare.

Pentru prima dată în era post-Abramovici, Big Four-ul a căutat mai degrabă să vândă decât să cumpere. Aruncând un ochi peste tranzacţiile din vară observăm că Man United i-a pierdut pe Ronaldo şi Tevez, Arsenal pe Adebayor şi Toure, Liverpool pe Xabi Alonso. Chelsea, care ne obişnuise cu chltuieli văratice obscene, a devenit rezonabilă -€“ l-a adus doar pe Zhirkov, o aripă stânga. Cumulând, cvartetul care a dominat Anglia in noughties, a terminat vara cu un profit de £73m.

Cine îşi închipuia că asta n-o să se reflecte în parcursul european e naiv. Cluburile din Anglia s-au comportat în Europa exact cum indicau analizele financiare. Şi nu doar în Europa. Şi în campionat, echipele din Big Four pierd teren faţă de anii precedenţi. De fapt, termenul de Big Four nu prea mai are sens în contextul actual. Liverpool are deja 10 eşecuri în 33 de meciuri, faţă de 2 în tot sezonul trecut. „Cormoranii” alunecă din elită către acel grup de 5-6 echipe care se bat pe ultimul loc de Liga Campionilor. Arsenal şi Chelsea au pierdut deja tot atâtea partide cât în tot sezonul trecut, United -€“ cu trei mai multe.

Dacă ar fi să găsesc un sâmbure pozitiv în toată povestea asta, e că echipele de pe podium sunt acum libere să se concentreze pe titlu şi mă aştept să avem o cursă fascinantă până la capăt.