Talent irosit

Danny Taylor, scrie despre uriașul talent irosit al lui Michael Johnson, care era văzut drept un viitor căpitan al naționalei. Contraexemplul pe care-l dă e cel al lui Gary Neville:

Sharpe remembers Neville abandoning a night out after his team-mates suggested they went to a nightclub. “He said he didn’t like nightclubs. ‘Sorry,’ I said. ‘Run that past me again, Gary. You don’t like nightclubs? In nightclubs there’s beer, decent music, women, what exactly is there not to like?’ But he was insistent: ‘No, I don’t like nightclubs, they’re not my scene.’ And off he toddled.”

In subsolul articolului, poate cel mai bun comentariu pe care l-am citit anul ăsta.

Sursa foto: Flickr, My Alternative Photos.

Binili invinge

Juan Mata, în ultimul număr al revistei Champions, vorbind despre Torres:

Since I arrived, he has helped me with everything. He gave me his car, let me stay in his house – everything. I still don’t know how I can thank him for all he has done for me. That’s why I’m very happy when he plays at his best, because he deserves it. Good people deserve to be successful.

Și o știre care a făcut ieri înconjurul tabloidelor și care mi-a plăcut tocmai pentru că e ceva ce nu prea vezi în tabloide, cu atât mai puțin venind de la un fotbalist. Darren Bent, despre al treilea turneu final la care nu prinde lotul:

I read the Bible every day before I get up. You’ve got to have faith. Wherever I go I always take the Bible with me and put it beside my bed so it’s there for me to read it every day.

I’ve been through some hard times here at Villa and at Spurs and missing out on major tournaments with England too like this one. It has been difficult, but I’m a believer that good things come to those who wait. I believe if I am patient and I have faith then more good things will happen to me in my life and in my career.

I don’t get any stick for my faith in the dressing room and I think the lads realise it is a personal choice of mine and they respect that. A lot of footballers have now got tattoos with hands praying and stuff like that, which can be a bit cliched, but I have got my faith and it is important to me.

Despre bani

Întrerup programul obișnuit pentru câteva recomandări nefotbalistice. De câțiva ani încoace, știrile tot vuiesc despre moțiuni de cenzură, cursul euro, ratinguri de țară și incapacități de plată. Nu că lucrurile astea n-ar trebui știute, dar mă întreb câteodată dacă n-or fi copacii de care nu vedem pădurea.

M-am gândit destul de mult la chestia asta în ultima vreme, ajutat de câțiva oameni mai deștepți ca mine. Concluzia la care am ajuns e cea a lui Lucian Boia, și anume că, “România e o țară dereglată, cum să spun, într-o lume care și ea este dereglată. Noi am avut neșansa să pierdem anii buni ai Occidentului și am intrat și noi în lume cînd aceasta era dereglată”.

O țară dereglată

E limpede că asta e România actuală, de vreme ce 8 din 10 români sunt nefericiți, iar alți (sau aceiași) 8 din 10 vor să emigreze. Ce miră e încrederea și speranța pe care oamenii și-o pun într-un politician sau un partid, când de fapt problemă nu e doar cu unii sau cu ceilalți ci cu însuși sistemul prin care ajung acolo. Altfel spus, aparatul de putere care conduce o țara e o birocrație inextricabilă. Și asta e o problemă:

That’s really the great mystery about bureaucracies. Why is it so often that the best people are stuck in the middle and the people who are running things—the leaders—are the mediocrities? Because excellence isn’t usually what gets you up the greasy pole. What gets you up is a talent for maneuvering. Kissing up to the people above you, kicking down to the people below you. Pleasing your teachers, pleasing your superiors, picking a powerful mentor and riding his coattails until it’s time to stab him in the back. Jumping through hoops. Getting along by going along. Being whatever other people want you to be, so that it finally comes to seem that, like the manager of the Central Station, you have nothing inside you at all. Not taking stupid risks like trying to change how things are done or question why they’re done. Just keeping the routine going.

O lume dereglată

Când vezi lumea asta în care se trăiește tot mai mult pe datorie, e la îndemână să dai vina pe capitalism. Asta deși știm că e singurul sistem economic care generează prosperitate pe scară largă. Și atunci? Problema e capitalismul deșănțat, fără mamă fără tată, în care oamenii ajung să valoreze tot mai puțin. Cam asta spune David Simon, creatorul The Wire, în mai toate interviurile:

I do believe that raw, unencumbered capitalism, absent any social framework, absent any sense of community, without regard to the weakest and most vulnerable classes in society – it’s a recipe for needless pain, needless human waste, needless tragedy, and ultimately a coarsening of our society.


Cum s-a ajuns aici?

Ca in orice belea cu adevărat mare, cauza nu e una singură. Dar pot să vă spun una dintre cele mai importante.

În 1976, doi profesori americani de finanțe au publicat o teză care avea să revolutioneze gândirea economică. Concluzia lor era că singurul scop al unei afaceri e să le aducă un profit cât mai mare acționarilor. În timp, aceast tip de gândire s-a răspândit atât de mult încât și ciobanii români au aflat că “la capitalism nu există decât banul”.

When forced to answer the question, “Why business?”many would respond with some variant of “to make money.” Stated more precisely, the traditional business school direction to corporate managers is to “maximize shareholder return.”

În multe feluri, asta e paradigma care ne-a adus unde suntem astăzi. De asta supermarketurile sunt pline de produse cancerigene, ziarele pline de pornografie, de asta Apple face 13 miliarde de dolari profit cu prețul vieții și demnității unor oameni. Eh, mofturi moralicești, care n-au loc într-un sistem profund amoral cum e capitalismul sălbatic.

Așa o fi, dar acum avem și rezultatele, și știm că cei doi finanțiști americani au greșit:

The proponents of shareholder value maximization and stock-based executive compensation hoped that their theories would focus executives on improving the real performance of their companies and thus increasing shareholder value over time. Yet, precisely the opposite occurred. In the period of shareholder capitalism since 1976, executive compensation has exploded while corporate performance has declined. Maximizing shareholder value turned out to be the disease of which it purported to be the cure.

Care e leacul atunci?

Același care a fost dintotdeauna, etica, principiile morale, afacerile făcute nu doar ca să tragi un câștig ci ca să servești un client cum te pricepi mai bine, și da, să trăiești din asta.

Unless capitalism has an ethical boundary, it will always create two problems. One is the problem of insatiability, never knowing when to stop, always wanting just a little more. The other problem—you can see this very clearly in America today—is commodification. The good society draws a line between what is and what is not for sale, but, in modern America, almost everything is up for sale, including much that should not be. We need powerful faith with strong ethics and knowledge of what is legitimate to buy and sell—that’s the market at its best—but certain things are not for buying and not for selling, and we should know why.

Nu mă pricep nici la economie și nici la afaceri, dar oamenii pe care i-am citat m-au ajutat să înțeleg câte ceva din ce se întâmplă acum în lume, și am zis că nu v-ar strica nici vouă a little food for thought.

Surse Foto: cutarica.com

17 noiembrie 1993

Rob Smyth scoate din sacul de amintiri povestea uitata a unei anume nopti de 17 noiembrie 1993. Ce s-a intamplat atunci? A fost ultima etapa din preliminariile pentru Mondialul american, remarcabila printr-un dramatism care parca s-a pierdut o data cu introducerea barajelor.

Acel meci cu Tara Galilor e primul pe care l-am vazut cap-coada, prima mea amintire leagta de fotbal. Ce n-am stiut pana sa citesc articolul din Guardian e cat de traumatizanta a fost pentru galezi acea calificare ratata.

For most of the Wales team who had their hearts broken by Romania in 1993, this was the game they will remember forever. “I played almost 850 matches as a pro,” said Dean Saunders, “but that Romania match still lives on in my memory.” In 2003, Gary Speed called it “the most painful match of my career. I was devastated by it, to be honest, and I wish I’d handled it better because it affected me for a long time afterwards.

Pesemne ca am fost pentru ei cam ce au fost suedezii pentru noi, cu Prunea pe post de Bodin, si Raducioiu pe post de Brolin.